メイドin岡山の逸品たち

海苔

海苔

岡山の海苔の色つやと歯切れのよさ、噛むほどに広がる甘さと旨みをご堪能あれ。

写真:胸上の漁港とのり加工場
写真:浮き流し式の網浮き流し式の網

明治以来の歴史を有する岡山の海苔は、
三大河川がもたらす豊富な栄養塩と、
寒風の中の地道な作業が育む逸品。

明治以来の長い歴史を持ち、高い評価を得ている岡山の海苔。その味の決め手は、瀬戸内海に流れ込む三大河川が運ぶ豊富な栄養塩と日々の地道な作業です。
深さのある海域で海苔を養殖する岡山で用いられているのは、海面に浮きと錨を付けたロープで囲いを作り、その中に網を張る「浮き流し式」。海水温が下がる10月、網に海苔の種(殻胞子)を適度な厚さで付着させ、その網を10~20枚重ねて海面に張ります。

写真:本張り本張り
写真:もぐり船で網の下へもぐり船で網の下へ

そして海苔の芽が育ったところで(育苗)、1枚ずつ海面に張り直します(本張り)。強くて健康な海苔に育てるため、育苗期間には毎日数時間、網を海の上で干したり海水で洗ったりする作業(干出)を欠かしません。
やがて11~3月の寒風の中「もぐり船」で網の下にもぐり、生長した葉体を刈り取るのです。

冬の日光と瀬戸内海が育む岡山の海苔は色つやと歯切れがよく、噛むほどに甘さと旨みが口に広がる上質な海苔となるのです。

写真:ハウスの内部
写真:手入れ用のハサミ
写真:手入れを行う手元

「玉野市胸上の海苔のおいしさを伝え、
この浜を元気にしたい」。
若き漁師夫妻が丹精込めた海苔。

「海苔は、天候や気温、湿度などの条件が少し違うだけでも味が変わります。それらを調整しながら、一定の品質を保つのが難しい」。
そう話すのは、玉野市胸上地区で海苔を養殖する漁師の富永邦彦さんと、離乳食の頃から海苔を食べて育った妻の美保さん。海苔の養殖を始めた祖父と父が経験の中で培ってきた技とノウハウを引き継ぐ若き三代目夫妻です。

「何より、胸上の海苔のおいしさを知ってほしい。それが先々、この浜の活性化につながれば…」。
2人が作る胸上産・早摘み海苔100%の「焼き海苔」「味海苔」「塩海苔」は、パリっとした食感で分厚く格別の味わいです。

写真:海苔
写真:海苔の製造工程
写真:海苔の製造工程
写真:海苔の養殖場
写真:手に持った海苔

岡山の海苔の個性を活かし、
海の香りと、豊富な栄養素を料理にプラス。

岡山の海苔は従来、「瀬戸内産の海苔」として市場に提供されていました。しかし現在、岡山県漁連では、独自の基準を満たした上質な海苔のみを「岡山の海苔」として発信しています。そんな岡山の海苔は、風味の良さとしっかりとした厚みが特徴。おにぎりや最近人気の「おにぎらず」にはもちろん、焼きそばやパスタに刻んだ海苔を乗せたり…。

海苔が持つ豊富な栄養素をプラスでき、ふわりと漂う海の香りが料理のおいしさをアップしてくれます。

取材協力:邦美丸(くにみまる)

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